За петролните гиганти зеленият водород е бъдещето на енергията

Водородът може да представлява най-добрия шанс за петролните компании да останат като ключови играчи в съвместима с климата енергийна индустрия

09:01 | 21 юни 2022
Обновен: 11:10 | 21 юни 2022
Автор: Даниел Николов
Снимка: Bloomberg
Снимка: Bloomberg

След години на работа големите петролни компании най-накрая планират вида мащабни инвестиции, които биха превърнали зеления водород в сериозен бизнес, пише Bloomberg.

Те преследват една много конкретна визия за бъдеще с ниски въглеродни емисии - многомилиардни разработки, които генерират огромни концентрации на възобновяема електроенергия и я превръщат в химикали или чисти горива, които могат да се доставят по целия свят за задвижване на камиони, кораби или дори самолети.

„Големите петролни компании изграждат проекти за милиарди долари от цяла вечност“, каза Жулиен Роланд, ръководител на енергетиката и възобновяемите енергийни източници в търговеца на суровини Trafigura Group Pte Ltd. „Този ​​зелен водород, зелен амоняк ще бъде новата енергийна индустрия“.

Планът е много подходящ за естествените силни страни на компаниите в управлението на проекти и тяхната финансова тежест, но дори и с тези предимства, те все още правят голям залог на недоказана технология, която може да не достигне своя потенциал.

„Не мисля, че някоя компания е разработвала нещо в подобни мащаби“, каза Джеро Фаруджио, ръководител за глобални възобновяеми енергийни източници в консултанта Rystad A/S.

Дълбоки джобове

Този месец видяхме вълна от големи новини за водорода.

BP Plc поема водеща роля в Азиатския център за възобновяема енергия на стойност 36 милиарда долара, проект, който има за цел да инсталира 26 гигавата слънчеви и вятърни ферми върху огромен участък от 6 500 квадратни километра в региона Пилбара в Западна Австралия и да използва генерираното електричество, за да разделя водните молекули на водород и кислород. След като бъде напълно разработен, всяка година проектът ще произвежда около 1,6 милиона тона зелен водород или 9 милиона тона амоняк, който може да се използва за производство на тор.

TotalEnergies SE се присъедини към конгломерата на индийския милиардер Гаутам Адани в начинание, което има амбицията да инвестира до 50 милиарда долара през следващите 10 години в зелен водород. Първоначалната инвестиция от 5 милиарда долара ще разработи 4 гигавата вятърни и слънчеви мощности, около половината от които ще захранват електролизери, произвеждащи водород, използван за производството на амоняк. Предприятието може да се разшири до 1 милион тона годишно производство на зелен водород до 2030 г., задвижвани от 30 гигавата чиста енергия.

Въпрос на време е Shell Plc да последва собствен мегапроект, каза Пол Богърс, вицепрезидент по водорода в компанията. Shell търси място, където има достатъчно вятърни и слънчеви ресурси за мащабен проект, каза той в интервю в кулоарите на срещата на върха за водород на Financial Times в Лондон.

„Размерът на тези проекти не е нещо, което се прави от малък стартъп“, каза Богърс. "Това изисква дълбоки джобове."

Американският гигант Chevron Corp. е готов да похарчи милиарди за смес от зелен и син водород, която използва химическа реакция за разделяне на природен газ и улавяне и съхраняване на въглеродния диоксид. По-малки играчи на петролния пазар също се включват, като Trafigura разглежда редица средни проекти за зелен водород, като например 440-мегаватово строителство близо до Аделаида, Австралия.

Въпреки че търговската къща няма баланса на петролна компания, тя търси да разработи мащабни проекти с капацитет от няколко гигавата, включително един в Южна Америка, и след това да привлече по-голям партньор, който всъщност да го изгради, каза Роланд.

Спасителната линия за бъдещето

Компаниите все още харчат по-голямата част от парите си за нефт и газ, но отделят все по-голяма част на нисковъглеродната енергия. Това включва големи инвестиции в области извън основния им бизнес - офшорни вятърни паркове, слънчеви централи, технологии за батерии и зарядни устройства за електрически автомобили.

„Електроните не се нуждаят от типа инфраструктура“, в която се специализират петролните компании, каза Мередит Анекс, анализатор в BloombergNEF. Но водородът е молекула и „това са компании, които разбират молекулите и инфраструктурния дизайн около молекулите“.

Доскоро плановете на големите компании за водород бяха скромни. BP разработва електролизатор в своята рафинерия в Линген в Германия и в завода си в Каселон в Испания, като произвежда зелен водород за използване в тези съоръжения. Shell стартира 10 мегавата централа за производство на водород за своята рафинерия край Кьолн в Германия миналата година и вече има планове за разширяване на капацитета си.

Естеството на водорода, с неговите сложни преработвателни инсталации, тръбопроводи под налягане и съоръжения за съхранение, както и специализираните танкери, необходими за разпределение, го прави „спасителна линия за бъдещето“ за Big Oil, казва Анекс.

Има още една естествена синергия за компаниите, които имат дълга история в търсенето на най-големите концентрации на енергия и най-големите пазари в света и намирането на евтини начини за свързването им.

За зеления водород „едно от ключовите качества е наличието на много конкурентни възобновяеми енергийни ресурси“, каза Том Елакот, старши вицепрезидент на консултанта Wood Mackenzie Ltd. BP отиде в Австралия, защото „има много слънце“, докато TotalEnergies е в Индия, защото „евтиният амоняк е потенциално много голям пазар“.

Дълга игра

Макар че гигантските проекти може да са бъдещето на зеления водород, трябва да се измине дълъг път, преди да се докаже, че са търговски жизнеспособни, каза Пиер-Етиен Франк, главен изпълнителен директор на Hy24, съвместно предприятие между мениджърите на активи Ardian SAS и FiveT Hydrogen.

„Не можете да преминете от размер от 10 мегавата към гигават просто така“, каза Франк. Първо ще е необходимо да се изградят съоръжения с мащаб от стотици мегавата – 10 пъти по-големи от пилотните проекти, които в момента работят в Европа. Това ще подобрят оперативните познания и капацитета за производство на електролизери, необходими за разширяване до следващото ниво, каза той.

Rystad изчислява, че средният размер на електролизатор за зелен водороден е 3 до 4 мегавата. Това трябва да се увеличи с 20 пъти до 2025 г., оставяйки още много работа, която трябва да се направи за развитие на гигаватов мащаб.

„Има дълъг път, преди един от тези проекти действително да започне да вижда значителни капиталови инвестиции“, каза Фаруджио. „Вероятно ще е доста трудно да видим това да се случи преди 2030 г.“

Това съответства на обявените графици за пълно разширяване на предприятията за зелен водород на BP и TotalEnergies и е в рамките на крайния срок до 2050 г. за компаниите да постигнат нетни нулеви въглеродни емисии. Мащабният водород, макар и недоказан, може да представлява най-добрия шанс за настоящото поколение петролни компании да останат като ключови играчи в съвместима с климата енергийна индустрия.

„В един момент петролът и газът ще трябва да започнат да намаляват, за да се следват плановете от Париж“, каза Елакот. Зеленият водород е най-подходящият за нов център за печалба с ниски въглеродни емисии, тъй като това е „толкова голям пазар с дългосрочен растеж, че наистина е най-подходящото за големите компании по отношение на синергията със съществуващите им бизнеси“.