Борбата да бъдеш повече от винтче в машината

Немски производител на авточасти се стреми да създаде бъдеще за ерата след Меркел

09:00 | 22 октомври 2021
Обновен: 12:52 | 26 октомври 2021
Снимка: Bloomberg LP
Снимка: Bloomberg LP

*Редактирано от Кристина Линдблад*

Клаус Розенфелд е на рутинно посещение при потенциален доставчик през есента на 2018 г., когато неочаквано се появява голяма възможност. Ръководителите на компанията смятат, че тя е на път да бъде продадена. Условията не са финализирани и Schaeffler AG на Розенфелд иама възможност да се включи, ако действа бързо.

Докато шофира до Франкфурт, Розенфелд се обажда на Георг Шафлер, син на един от основателите на компанията, понастоящем неин председател и основен акционер, за да го информира. Преди да затворят, двамата мъже се съгласиха да помислят върху това. По-малко от 12 часа по-късно Розенфелд има зелена светлина да направи оферта за Elmotec Statomat, водещ световен доставчик на оборудване, използвано при производството на електрически превозни средства. „Никога не сме сключвали сделка толкова бързо“, казва главният изпълнителен директор на Schaeffler. "Беше ясно, че технологията ще ускори нашата трансформация – една малка стъпка със значително въздействие."

Импулсните покупки противоречат на основата на немския капитализъм, който е по-премерен и методичен от американската версия. И все пак в заседателните зали от Шварцвалд до балтийското крайбрежие усещането за неотложност се налага с осъзнаването, че немския икономически модел достига своите граници: Прецизната обработка на метални части до ниво на микрон и сглобяването им в автомобили и други сложни механични системи, които след това се доставят до всички краища на земното кълбо, вече не могат да гарантират богатството на 83 милиона души в страната.

Aвтомобилната индустрия на Германия е нащрек след скандала за измама, свързан с емисиите през 2015 г., включващ Volkswagen AG, и е изправена пред екзистенциална заплаха от предстоящото изчезване на двигателя с вътрешно горене. И все пак най-голямата европейска икономика е недостатъчно оборудвана за преминаване към по-чисти цифрови технологии. Емисиите на въглероден диоксид в страната са на шесто място в света и се нареждат на 30-то място по скоростта на мобилния широколентов достъп, като скоростта на изтегляне е по-малко от половината по бързина от тази в Китай.

Дори един успех като разработването на BioNTech SB на една от водещите ваксини срещу Covid-19 се смекчава от факта, че базираната в Майнц биотехнология се нуждае от Pfizer Inc., който да я изстреля към света. Следва сензационният срив на компанията за електронни плащания Wirecard AG миналата година, която се разглеждаше като рядко местно дигитално явление, преди да бъде обявена за най-голямата следвоенна измама в Германия.

Изборите на 26 септември, които отбелязват края на 16-годишния мандат на Ангела Меркел като канцлер, добавят към колективното чувство на безпокойство. Нейният наследник, който и да е той, ще наследи нация, която разчита на САЩ по отношение на сигурността, на Китай за растежа и на Европейския съюз за влияние. Намирането на мястото на Германия в света, докато се ръководи икономическо й преобразяване, ще бъде наистина огромна задача.

Централно място в тези усилия ще има надграждането на производствената мощ на Германия, показана в централата на Schaeffler в Херцогенаурах, селце в Северна Бавария, когато Bloomberg Businessweek посети това лято. Вътре в един от заводите въздухът е изпълнен с миризма на смазочни материали и шум на машини, които набиват метални ленти в точно очертани пръстени, които ще бъдат оформени като лагери. Частите за намаляване на триенето са основните продукти на компанията, произвеждаща както миниатюрни части, предназначени за трансмисиите на автомобилите, които се продават за по-малко от 1 евро (1,18 долара) за бройка, така и такива за вятърни турбини, които са толкова големи, че можете да прекарате микробус през тях и струват по над 100 000 евро всяка.

Всяко преминаване през металната преса добавя нов детайл в процеса, който е проектиран в продължение на десетилетия, за да сведе до минимум нуждата от хора, както показва наличието само на малък брой работници. Стара преса, датираща от 50-те години на миналия век - малко по-голяма от пиано, е разположена на видно място на производствения етаж. Това е паметник на скромното начало на компанията като производител на ръчни колички, евтин и удобен транспорт за всичко - от отломки до въглища и сено в съсипаната Германия, излязла от руините на Втората световна война.

Ръководството на Schaeffler не е прекалено сантиментално към миналото, въпреки че роднините на неговите основатели все още контролират компанията. На друго място в кампуса се намира сграда, в която някога е имало завод за хартия, и която ще бъде срината от булдозери, за да се направи място за лаборатория от 80 милиона евро, където ще се провеждат изследвания и разработки в традиционни области като материалознание, както и в нови области, като например такива, свързани с изкуствен интелект и електрохимия. Развиващите се амбиции на компанията се откриват и в поточната линия, произвеждаща оси, вградени в двигатели и други компоненти за електрически автомобили от Audi AG и Porsche AG. В комплекса в Херцогенаурах ще се помещава и център, посветен на ускоряването на разработването на компоненти за превозни средства, задвижвани с водород, които мнозина считат за следващото постижение на индустрията.

„Трябва да бъдете оптимисти за бъдещето, за да го постигнете в бизнеса“, казва 56-годишният Георг Шафлер, който като дете наблюдава светлините на фабриката от прозореца на спалнята си през река Аурах. „Ако баща ми и чичо ми са имали смелостта да основат компанията веднага след Втората световна война, то тогава и ние можем да успеем в настоящата трансформация.“

Бащата на Георг е изобретил и патентовал клетъчно-ролковия лагер с малки цилиндри, хванати стабилно в метални корпуси. Компонентът намира своето място в осите, роторите и трансмисиите на автомобили, произвеждани от VW, Mercedes-Benz и BMW. Когато германските автомобилни производители започват да отварят заводи в чужбина, Schaeffler се включва в процеса. Днес бизнесът оперира в 50 държави и има над 80 000 служители. Всеки ден се формоват около 7000 тона стомана - приблизително количеството метал, използвано за изграждането на Айфеловата кула. Продажбите на автокомпоненти са донесли три четвърти от прихода от 12,6 милиарда евро, отчетен през 2020 г.

Въпреки че е глобално предприятие с акции, котирани на фондовата борса във Франкфурт, Schaeffler запазва прототипа на немския бизнес: семеен, традиционен, ориентиран към износ и фокусиран върху фабричното производство, а не върху продажбите или интернет. Той, заедно с голяма част от немската индустрия, е изправен пред преосмисляне. Въз основа на различните цели, обявени от правителствата от Китай до Обединеното кралство, електрическите автомобилите ще надвишат по продажби тези с двигатели с вътрешно горене в рамките на едно десетилетие.

За да пътува по аутобаните, Tesla все още се нуждае от лагери. Но Schaeffler също произвежда и съединители, трансмисии и други компоненти, които ще отпаднат или поне ще бъдат произвеждани ограничено при миграцията към електрически превозни средства. Промяната ще доведе до освобождаването най-малко на 215 000 работни места в автомобилната индустрия в Германия до 2030 г., което е около една четвърт от работната сила в сектора, според прогнозите на автомобилното лоби в страната. За да преодолее прехода, компанията ще трябва да загуби и около 6,8 милиарда евро от приходите.

Розенфелд и Георг разговарят почти всеки ден - понякога през Атлантическия океан. Георг често става в 3 часа сутринта, за да участва в заседанията на борда от дома си в Тексас, където живее от години, опитвайки се да очертае собствения си път извън удобните рамки на семейния бизнес.

За бъдещето на Schaeffler, двамата мъже съставят план за продажба или затваряне на някои подразделения - компанията наскоро се освободи от едно такова, произвеждащо зъбни колела и други компоненти с верижно задвижване за двигатели с вътрешно горене, а от други печелят пари, за да инвестират в нови начинания. „Все още имаме дълъг път напред“, казва Розенфелд. "Предизвикателството е да съберете основни бизнес дейности и да развиете новия бизнес, като и двете трябва да са с правилното темпо."

Някои от семената, които той и Георг са посели, започват да се развиват. Новите продукти включват метални листове, покрити с наноматериали за провеждане на ток в горивните клетки, електрически системи за управление на автономни превозни средства, както и сензори за включване и пускане, поддържани от софтуер, базиран на облак, който следи и прогнозира повреди по монтажните линии. „Искаме да бъдем едни от победителите в този преход“, казва Розенфелд. „Но ще има неуспехи“, добавя той.

Много от гигантите на Germany Inc. също се променят, за да останат актуални. Daimler AG се придвижва напред с отделен план за своето подразделение за камиони. Siemens AG, гигантският индустриален конгломерат, се разпада на по-малки, по-гъвкави образувания. VW предприема трансформация за 73 милиарда евро, за да постави софтуера и батериите в сърцето на своите превозни средства.

Корпоративните трансформации могат да бъдат опасни, и Георг Шефлер добре знае това. През 2008 г. компанията, на която още тогава й беше известно, че трябва да се разшири отвъд механичните компоненти, направи сделка с Continental AG, по-голям немски производител на авточасти, който току-що беше придобил бизнеса с електроника от Siemens. Целта на тръжната оферта беше да се осигури значително присъствие, така че компанията да може да взема участие в определяне на стратегията. Но с финансовата криза, която се разиграва на заден план, инвеститорите скочиха срещу това, което се смяташе за ниска топка, а Schaeffler получи 90% от акциите на Continental.

Тъй като Меркел води борба за предотвратяване на срива на еврото под тежестта на натрупаните държавни дефицити в Гърция, Португалия и Испания, Шефлер се озовава въвлечен в борба със собствената си дългова криза – а именно с последствията от офертата. Георг, който е преследвал кариерата си в корпоративното право в САЩ, е погълнат от ежедневните дела на семейния бизнес, който след смъртта на баща му през 1996 г. се ръководи от наето управление. Розенфелд, бивш банкер, беше докаран да оправи бъркотията. Той преструктурира дълг от около 11 милиарда евро, отчасти като възстановява дела на Continental. След това през 2015 г. той управлява публично предлагане на акции без право на глас, което набира 938 милиона евро, като Георг и майка му, Мария-Елизабет, запазват пълен контрол над бизнеса.

След като се олюлява на ръба на колапса, Schaeffler набра смелостта да направи труден избор - може би повече, отколкото някои от неговите конкуренти в немската индустрия. Миналия септември обяви плановете си да продаде или затвори няколко завода в Германия и да съкрати 4400 работни места в Европа до края на 2022 г., около 8% от работната си сила в региона.

Настоящите тенденции са обещаващи. През първата половина на 2021 г. бизнесът с електромобили на Schaeffler, чадърът на всичките му усилия в тази област, осигури 2.1 млрд. евро поръчки, които вече постигнаха целта си за цялата година.

Оперативният марж се възстанови от миналогодишната пандемия и компанията повиши очакванията си за паричен поток с една трета, достигайки 400 милиона евро.

От решаващо значение е да постигнем правилен начин на мислене“, казва Георг на вечеря в Херцогенаурах в едно от редките си интервюта, добавяйки, че компанията трябва „да остане позитивна и уверена, защото културата изяжда стратегията за закуска“.

Докато компанията продължава с реконструкцията си, нейните лидери гледат към Берлин с известна тревога. Те се безспокоят за сигурността и цената на енергията, тъй като Германия поетапно съкращава получаването й от въглища и ядрената енергия, за недостатъчните инвестиции в цифрова и физическа инфраструктура и за бюрокрацията, която затруднява проекти като новата фабрика на Tesla Inc. извън Берлин. Schaeffler, заедно с голяма част от германската индустрия, също се опасява, че ще бъде хванат в средата на създаденото напрежение между САЩ и Китай.

Трудно е да се предвиди как правителството с визията и фокуса, необходими за преодоляване на подобни предизвикателства, ще излезе от изборите през септември. Тъй като лоялността е разпокъсана между шест партии, почти сигурно ще е необходима тристранна коалиция, за да се осигури мнозинство в парламента, което предвещава блокаж в политиката. Това е последното нещо, от което бизнеса в Германия има нужда, смята Розенфелд. „Това е световно състезание“, казва той. „Очакваме от Берлин по-прагматична и конструктивна нагласа.“ - Крис Райтер.

В ЗАКЛЮЧЕНИЕ Индустрията на Германия е изпълнена с безспокойство, тъй като наближава изчезването на двигателя с вътрешно горене. Планът на Schaeffler за договаряне на прехода може да покаже на другите правилния път.